Il y a 450 ans naissait Humilissima Civitas Vallettae…

La Valette –  Valletta
Il-Belt Valletta
(en malti)

Premières murailles érigées dès le début de l’année 1566, immédiatement après le Grand Siège ottoman de l’été 1565.

Pourquoi une telle forteresse sur une si petite île ?
Pour servir de rempart à l’Europe, contre l’avancée ottomane en Méditerranée occidentale.

Map globe

Un peu d’histoire…

  • En 1530, l’empereur Charles Quint confia l’archipel maltais, en fief, à l’Ordre hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem et de Rhodes. Les Chevaliers ne souhaitaient pas y rester. Certains envisageaient de retourner sur Rhodes (d’où ils avaient été chassés par Soliman fin 1522).
  • Les chevaliers installèrent leur base à Birgu (sur une presqu’île qui fait face à l’actuelle La Valette), provisoirement, en espérant regagner Rhodes.
    Ils renforcèrent le « castrum » protégeant Birgu (actuel fort St-Ange) et  Saint-Elme, le fortin existant à l’embouchure du Grand Port, afin d’en protéger l’entrée. Ils commencèrent dans le même temps à ériger des fortifications autour de leur base de Birgu et alentour…

 

  • DANTI GS st elme1565 : Grand Siège ottoman.
    Le fort St-Elme fut rapidement pris par les Turcs. Après trois mois de combats acharnés, la victoire contre les forces ottomanes tient lieu du miracle.
  • Après le Grand Siège, n’ayant d’autre choix, d’autre base possible, l’Ordre décida de se maintenir à Malte, de renforcer Fort Saint-Elme et d’ériger une cité-forteresse sur la presqu’île derrière St-Elme
    (c’est de cette hauteur que les Turcs avaient bombardé Fort St-Elme).

danti vlt map

Cette cité fortifiée, sera La Valette.

Première pierre posée en mars 1566.

Emménagement des Chevaliers dans leur nouvelle base, en 1571.

 

  • Les chevaliers de l’Ordre de Malte régnèrent sur l’archipel jusqu’en 1798, année au cours de laquelle Bonaparte les en expulsa.
  • Après deux années d’occupation française, Malte passa sous protectorat britannique puis devint colonie britannique quelques années plus tard. Elle le restera jusqu’en 1964, année de son Indépendance.

La Valette aujourd’hui

Impressionnant survol de la cité-forteresse par drone
(à visionner en plein écran)

Source : visitmalta.com

La ville dispose d’un environnement portuaire naturel unique au monde, d’un patrimoine fortifié d’une densité exceptionnelle et d’édifices parés de baroque opulent. L’UNESCO a inscrit La Valette et les fortifications environnantes au patrimoine mondial de l’humanité. L’organisation y a recensé pas moins de 320 monuments (sur une superficie de 55 ha), un véritable musée à ciel ouvert !

La cité-fortifiée des Chevaliers, dont le nom officiel à l’origine était Humilissima Civitas Vallettae (très humble ville de La Valette), a fait bien du chemin, au point de devenir la capitale de l’Etat de Malte.

  • La Valette célèbre en 2016 les 450 ans de la pose de sa pierre fondatrice de la forteresse.
  • Plus petite capitale d’Europe, mais infiniment riche de son histoire et de sa culture, La Valette a été nommée Capitale Européenne de la Culture pour 2018.

Evénements du 450ème anniversaire

____
Vous avez apprécié ces informations, abonnez-vous au site (gratuit).
Vous recevrez régulièrement les nouveaux articles.
_____

Pour découvrir La Valette,
partez avec un bon guide (*)

Vlt cov1decoupDes itinéraires qui vous font découvrir les richesses de cette capitale unique. Pas à pas et muni du plan, laissez-vous guider dans la ville et sur les remparts. – Feuilletez les premières pages, ici.
  • Le guide est en interaction avec ce site internet, permettant ainsi une actualisation régulière des informations et des événements.
  • « MALTE & La Valette », c’est aussi une mine d’informations sur MALTE.

(*) Avis sur le guide et le site

Bien accueilli par les organisations maltaises suivantes :

  • Office de Tourisme de Malte à Paris
    L’office du tourisme en fait la promotion auprès des acteurs du tourisme.
  • Heritage Malta : équivalent de nos « Monuments historiques ».
    Le guide est vendu dans ses boutiques de musées. Vous le trouverez dès l’entrée dans La Valette, au Musée d’Archéologie.
  • Valletta 2018, fondation en charge de la mise en place et de la programmation des événements de Valletta 2018, La Valette Capitale européenne de la Culture
    (dont j’assure la traduction en français de la newsletter mensuelle).
    Programme mensuel des événements– en français – sur la page Facebook : Valletta 2018 – European Capital of Culture.
    Toutes infos, en anglais, sous : valletta 2018.org

Articles dans la presse  ici
« Donner vie à La Valette » – « Surfer sur Malte et La Valette, en un clic »

ACHETER LE GUIDE

Buy Now Button
Ouvrage auto-publié et auto-financé,
ACHAT DIRECT à l’AUTEUR apprécié
.
Prix public : 14,50 € – Achat direct : frais d’envoi compris dans le prix.
Commande envoyée dans les 48 heures (jours ouvrés).

Sites marchands Internet
Points de vente à Malte & en France
Détails ici.