28 mars 1566 – Pose de la première pierre de La Valette

Il y a exactement 450 ans, jour pour jour, Jean Parisot de La Valette, posait la pierre fondatrice de la future base des célèbres « Chevaliers de Malte ».

Les 450 ans de la cité-forteresse de La Valette seront célébrés par Valletta2018* le 7 juin.
Au programme :
– un défilé maritime
– une traversée à la nage de Grand Port (hommage aux espions de l’Ordre et aux renforts pour le fort St-Elme qui faisaient la traverse au moment du Grand Siège de 1565),
– une projection lumineuse…. suite à venir.
* Valletta2018 : Fondation en charge de la programmation des événements de « Valletta 2018 », La Valette Capitale Européenne de la Culture en 2018.

Un des premiers plans de F. LaparelliUn des premiers plans de F. Laparelli

Pose de la première pierre – 28 mars 1566

L’architecte de  la forteresse, l’Italien Francesco Laparelli (architecte du pape)
a relaté ainsi la cérémonie dans son journal.

La messe du Saint-Esprit a été chantée sous un dais planté près de la ligne de front de terre. Après avoir chanté la messe, le Père a parlé (…) un autre discours donnant le nom de la nouvelle ville, qui est Valletta, et [la procession] est passée vers le milieu de ce front où la porte principale doit être installée et appelée Porte Saint Georges. Ensuite, elle a passé les quatre bastions. – Après cela, la première pierre a été posée, sculptée de la Sainte-Croix de l’Ordre avec ses huit angles. Et le Grand Maître m’a donné une chaîne d’or.

On indique parfois que cette pierre serait au niveau de l’église Notre-Dame de La Victoire (Our Lady of Victory) ou le long du cavalier St-Jacques (St James Cavalier).
Si l’on a pu trouver des écrits de l’événement, aucune preuve n’existe à ce jour de l’endroit précis de la pierre fondatrice.

Ci-dessus, extrait du guide « LA VALETTE – Parcours-promenades dans la capitale » (1)

Les raisons de la construction de cette forteresse

En mai 1565, Malte est assiégée par une puissante force ottomane : le Grand Siège ! (siège qui durera trois mois et demi). Les fortifications sont ruinées. Relever les fortifications existantes ne suffira pas à protéger cet archipel, point stratégique au milieu de la Méditerranée, déjà convoité depuis plus de deux millénaires.

2016 VLT 450 a la unePourquoi une telle forteresse sur une si petite île ?
Pour servir de rempart à l’Europe, contre l’avancée ottomane en Méditerranée occidentale.

Pour protéger les îles maltaises des agressions maritimes, pour protéger les Chevaliers, et – surtout – pour protéger l’Europe chrétienne de l’avancée ottomane en Méditerranée occidentale, dès fin 1565, on décide de la construction d’une cité-forteresse qui servira de base à « L’Ordre de Malte ».

Premières murailles érigées dès le début de l’année 1566, immédiatement après le Grand Siège ottoman de l’été 1565.

 Jean Parisot de La Valette

Jean de La Valette Parisot (1494-1568) ou encore, Jean de Valette. – Grand magistère : 1557 à 1568. Le grand maître assurément le plus connu de tous ; pour avoir notamment mené la défense lors du Grand Siège ottoman de 1565.
Il est souvent qualifié de « plus grand homme de guerre de son temps ». Il meurt le 21 août 1568, à l’âge de 74 ans.
Son corps repose dans l’église conventuelle de l’Ordre : Saint-Jean (actuelle co-cathédrale St-Jean) où il repose dans la crypte (avec 11 autres grands maîtres de l’Ordre à Malte).
Suite : article J. P. de Valette posait la pierre fondatrice de La Valette.

????????????????????????????????????Statue de J.P. de La Valette,
sur De Valette Piazza  depuis 2012
(cf. guide, p. 83 pour détails).
L’église en fond est la première église bâtie à La Valette : Notre-Dame de la Victoire (en hommage à la victoire du Grand Siège de 1565). On lui donna par la suite le nom de Notre-Dame des Victoires (après le « seconde grand siège de Malte » – 19040-1943).

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29 mars 2016,
plaque adossée à la première église de La Valette et dépôt de gerbes.

C’est ainsi que l’on a tout simplement commémoré les 450 ans de la pose de la pierre fondatrice de cette cité-forteresse.

Lire plus sur La Valette, les Chevaliers à Malte…
Il y a 450 ans naissait Humilissima Civitas Vallettae.

Histoire des Chevaliers à Malte 1530 à 1798
Les Grands Maîtres de l’Ordre à Malte
Histoire de l’Ordre depuis sont origine, 1048 : « 960 ans d’histoire » (source : site officiel de l’Ordre de Malte).

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