« Malte à la croisée de tous les mondes » – La Croix

IMG_1535saluting (800x533)Article de Frédéric Mounier – La Croix – 2/7/16
(Photos ajoutées à l’article d’origine par Monique Basley)

« Alors que la Méditerranée se trouble de tant de malheurs, découvrir Malte permet de s’en tenir à de simples bonheurs méditerranéens.

Où trouver ailleurs une telle tresse historique, patrimoniale et spirituelle ? Casbah maghrébine rythmée par les Ave Maria d’une chrétienté encore massive, Malte, ancienne colonie britannique, cultive un charme pacifique mâtiné d’accents et de gastronomie sicilienne. « À Malte, nous ne nous sentons pas menacés. Nous n’avons ni ennemis ni passé colonial. Nous avons toujours été occupés, par les Arabes, les Normands, les Français, les Anglais ! », explique Sylvie Bisfud, Française mariée depuis plus de trente ans à un Maltais.

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J. P de La Valette et un des premiers plans de F. Laparelli

Dès les premiers pas dans la capitale, La Valette, fondée il y a tout juste 450 ans par un grand maître français de l’Ordre de Malte, Jean Parisot de La Valette (1494-1568), on sera attentif à la simple beauté du calcaire jaune local, qui permit d’édifier tant de palais. On dit que la petite île (317 km²) compte autant d’édifices religieux que de jours de l’année. À midi et à 16 heures, en écho à l’histoire guerrière de Malte, désormais apaisée, on tire le canon depuis les hauteurs des jardins d’Upper Barraca. IMG_1535saluting (800x533)Les rues se croisent immuablement à angle droit. Ainsi, le flâneur jamais ne se perd. Aventurier urbain, il se risquera à embarquer sur les traditionnels « dghajsas » pour sillonner le port, longtemps de guerre, désormais de plaisance. D’incomparables points de vue se succéderont sans fatigue. Vue de loin, la ville, apparemment arabe, est en fait un joyau baroque.

Singulier écho de l’actualité contemporaine

Le poids de l’Histoire, à 80 km de la Sicile et à 300 km des côtes libyennes, brille de ses feux à la co-cathédrale Saint-Jean-Baptiste, à peine visible de l’extérieur. Temple, tout juste restauré, à la gloire des chevaliers de Malte, il éblouit de ses feuilles d’or (24 carats) et de ses précieux sols marquetés de marbre. Scandant les épisodes tant de la vie de saint Jean Baptiste que de celle de l’île, elle résonne tout entière de la suprématie, au XVIe siècle, de la chrétienté sur l’islam ottoman. Singulier écho de l’actualité contemporaine. Sans oublier la sombre Décollation de saint Jean Baptiste, peinte ici par le Caravage en 1608 dans sa cavale désespérée hors de Rome.

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Teatru ManoelÀ deux pas, le mignon « Teatru Manoel » se dit le troisième plus ancien théâtre baroque d’Europe. Ses 600 places, ses loges équipées de miroirs (tournés vers la salle afin de voir sans être vu), son absence de climatisation (pas de représentations l’été) lui donnent un charme fou.

À deux heures de la France

Si l’on n’est pas trop alourdi par la copieuse gastronomie locale, arabo-italienne, ni effrayé par la conduite à gauche, on profitera des micro-distances de l’île pour se rendre à la capitale historique, Mdina et son faubourg, Rabat. C’est là que, selon la tradition, saint Paul aurait fait halte sur sa route vers Rome (1). La grotte qui l’aurait abrité, à Rabat, a été visitée par Jean-Paul II, forcément séduit par la « Pologne de la Méditerranée », et, le 17 avril 2011, par Benoît XVI. Rabat est parsemé, quasiment à chaque pas, de pieux témoignages de son hyper-catholicité : fenestrons transformés en autels votifs, statues de la Vierge, et des deux patrons de l’île, saint Paul et sainte Agathe aux seins coupés.

DSC_0012 (800x799)À deux pas, Mdina se savoure à chaque instant. Bijou baroque mâtiné de gothique sicilien, toute de calcaire jaune, elle surplombe à 185 mètres d’altitude une plaine striée de murs de pierres, viticole et maraîchère. Sa cathédrale, ses palais, font oublier la pression touristique dont elle est l’objet.

 

(1) Actes 28

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