Août 1942 – Operation Pedestal – Malte

Le petit archipel maltais, au « beau milieu » de la Méditerranée a, de tous temps, été l’objet de grandes convoitises. Au XXe siècle, désir de domination encore… de la part des forces de l’Axe cette fois-ci. En août 1942, les Alliés, afin de  conserver ce point hautement stratégique – et avant que Malte ne soit contrainte de capituler – tentent un ultime secours.

Début août 1942, afin de ravitailler Malte et la Royal Navy à Malte, l’Amirauté organise une opération de convoi, au départ de Grande Bretagne. Opération qui se déroulera à partir du 9 août.

Pour ce convoi de la dernière chance, le principal « ravitailleur » n’est autre que le SS OHIO, le plus grand pétrolier du moment – et le seul disponible – (tanker fabriqué aux Etats-Unis, lancé en avril 1940, pour la société pétrolière Texas Oil Company).

Le SS OHIO est accompagné de nombreux escorteurs. Cependant, entre le 11 et le 13 août, après le passage du Détroit de Gibraltar, les forces aériennes, les forces marines et sous-marines de la Royal Navy s’affronteront aux forces de l’Axe, en de violents combats. Dès le repérage du convoi, une  attaque est lancée par les avions coalisés de l’Axe . De part et d’autre, les belligérants accuseront de lourdes pertes, humaines et matérielles.

Le 15 aoûSMS OHIO2t,
SS Ohio réussit à atteindre le port de La Valette
.

Arrivée vitale pour Malte et la Royal Navy : du carburant et des vivres…
Pedestal ; une organisation critiquable, mais un succès stratégique primordial.

De très lourdes pertes infligées au convoi certes, mais une forme de victoire puisqu’il permit de changer les cartes. La Royal Navy et la Royal Air Force réapprovisionnées en carburant pouvaient à la fois se défendre contre les Italiens et poursuivre l’offensive visant à barrer la route de l’Axe vers l’Afrique du Nord.  La Grande Bretagne retarda ainsi, par les voies maritime et aérienne, les convois d’approvisionnement destinés aux troupes italiennes et à la Deutche Afrikakorps (DAK) positionnée en Afrique du Nord, alors que se profilait, dans la guerre du désert, la 2nde bataille d’El-Alamein.

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3 réponses à “Août 1942 – Operation Pedestal – Malte

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