Quand la Rue de l’Egalité réapparaît…

Le 3 février, Malte était à l’honneur. Dans le cadre de la Présidence maltaise du Conseil Européen (jusqu’en juin 2017), un sommet informel des Chefs d’Etats et Chefs de Gouvernement européens s’est tenu à La Valette.

En marge de ce « Sommet de Malte » (Malta Summit), ces personnalités ont visité la capitale maltaise, ses monuments de l’époque des « Chevaliers de Malte » et plus encore… Pour le Président François Hollande, un court moment devant un vestige qui passe généralement inaperçu. Pourquoi ? Pour quoi ? Pour un nom de rue.

Les noms de rues à La Valette sont généralement bilingues (maltais et anglais). Ici, une exception ; une inscription peinte directement sur la pierre, en français : Rue de L’Egalité (à l’angle de Old Theatre St et de Treasury St, à proximité de Republic Square).

RUE DE L’EGALITE

Un vestige de près de 219 ans. Une des marques de la présence française à Malte : 1798- 1800.

Certains ont souhaité préserver ce vestige ultime, à peine lisible ; apparemment la seule inscription de rue en français subsistant à La Valette.

relic-of-the-frenchDepuis les années 1990, on a tenté de conserver cette marque historique. L’autorité chargée de l’environnement et de la planification de Malte (Malta Environment and Planning Authority), reconnaissant sa valeur patrimoniale , l’a protégée par une plaque de plexiglass. .

Source photo : Times of Malta, 15/3/2015
Chris Sant Fournier, article A relic left by the French.

 

plaque-cx-3fev17

 

Aujourd’hui, deux siècles après l’occupation française à Malte, on vient d’apposer une plaque qui remet cet élément de patrimoine historique à l’honneur.

Lors de sa visite de La Valette dans le cadre du Malta Summit, François Hollande a donc fait un détour par l’ex-Rue de L’Egalité, en présence de Madame l’Ambassadrice de France à Malte, accompagnés par l’historiciste Charles Xuereb (1).

Comme indiqué sur cette plaque, la Rue de l’Egalité avait également pour nom Strada dell Eguaglianza, en italien ; l’italien étant la langue locale populaire dominante à l’époque. (*)

Photo extraite de la photo en tête d’article – Crédit :  Charles Xuereb.

Article de tvm.com.mt relatant la visite : President Hollande appreciates Valletta’s treasures between commitments.

(*) Autres articles à venir très prochainement sur :
– les noms français de rues et places de La Valette,
– l’évolution des noms de rues selon les différentes périodes « d’occupation » 
(Ordre de Malte, occupation française, Royaume-Uni…).
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L’occupation française à Malte,
quelques dates

« En France, début 1798, Napoléon Bonaparte avait affirmé devant le Directoire : « L’île de Malte est pour nous, d’un intérêt majeur […]. Cette petite île n’a pas de prix pour nous […]. Si nous ne prenons point ce moyen, Malte tombera au pouvoir du roi de Naples» [1].

  • Le 9 juin 1798, la flotte française se présente au large des côtes maltaises…
  • Dès le 13 juin, Bonaparte engage des changements notoires…
  • Le 14 juin: la dissolution de l’Ordre de Malte est proclamée et les Chevaliers expulsés du territoire où l’Ordre s’était établi.
  • Le 17 juin, Bonaparte informe le Directoire : « Nous avons, dans le centre de la Méditerranée, la place la plus forte de l’Europe, et il en coûtera cher à ceux qui nous délogeront »
  • Dix-huit mois de blocus.
    Très brièvement : Pour parvenir à chasser les Français, les Maltais vont chercher un appui extérieur auprès de Ferdinand IV (roi des Deux-Siciles) et des nations ennemies de la France. Les Britanniques soumettront les Français à un blocus total (dont les Maltais ne manqueront pas de subir les répercussions).
  • 5 septembre 1800 : signature de la capitulation française.
    La République Française laisse Malte à la Couronne britannique.

[1] Histoire de l’Ordre de Malte, Galimard Flavigny Bernard, Ed. Perrin, Paris, 2006, p. 248.

Continuer la lecture…  Malte, histoire, 1798-1800

Plus de détails sur l’histoire maltaise, dans le guide « LA VALETTE – Parcours-promenades dans la capitale » – notamment, XVIIe siècle, pp. 180-183.

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Pour aller plus loin dans la connaissance de cette période de l’Histoire maltaise…

  • Malte 7000 ans d’histoire, Alain Blondy (pp. 117-131, Malte et la Révolution française),
    Ed. Bouchêne, ISBN 978-2-35676-023-4
  • Bonaparte à Malte, Frans Sammut
    Ed. Argo, ISBN 978 99932 88 06
  • (1) France In The Maltese Collective Memory: Perceptions, Perspectives, Identities after Bonaparte in British Malta, Charles Xuereb
    Ed. Malta University Press, ISBN 978-99909-45-81-2

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Ces informations vous sont offertes par Monique Basley, familière de Malte et passionnée par sa capitale. Son site, Malte et La Valette, est une mine d’informations.
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Monique Basley est l’auteure du guide interactif  « LA VALETTE – Parcours-promenades dans la capitale ».
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