Côte nord 2/3 – St Paul’s Bay – Baie de Saint-Paul

Source image : Google maps

Cette baie porte le nom de l’apôtre Paul. C’est en effet ici que l’on  situe traditionnellement le lieu du naufrage d’un navire en route pour Rome avec à bord l’apôtre Paul de Tarse, parmi les 275 passagers (d’après les Actes des Apôtres, attribués à saint Luc : acte 28).
st paul islandsTraditionnellement, c’est aussi en l’an 60 de notre ère, date du naufrage, que l’on évoque les débuts de la christianisation maltaise.  – Pour en savoir plus sur ce sujet, reportez-vous à la page La tradition chrétienne à Malte.

Les deux îlots dans la baie portent également le nom du saint patron : St Paul’s Islands (Îles St-Paul / Il-Gżejjer ta’ San Pawl).

De nos jours, autour de cette baie, s’est constituée la plus vaste zone de tourisme balnéaire de tout l’archipel. La densité immobilière, sur Qawra et Bugibba, bat des records. Ce secteur de villégiature est fréquenté tant par les Maltais que par les étrangers. La population triple pendant la période estivale (de 20000 à 60000). L’atmosphère y est à la fois familiale, locale et cosmopolite.

Ici, c’est tourisme de masse et son triste visage fait de béton à outrance. Ceci permet cependant, soyons fair play, à toutes les bourses de profiter du soleil et de la mer.
Malte vaut beaucoup mieux que cela. Allez explorer l’île ; vous ferez de belles découvertes !

Qawra et Bugibba

Se prononcent : Couara et Budjiba
Deux villes contiguës qui s’étendent sur une pointe de terre, entre Salina Bay et St Paul’s Bay.
Du front de mer de Bugibba, vous aurez vue sur la Baie de St-Paul et l’horizon méditerranéen.

Transports :

  • BUS – Depuis Bugibba, et plus encore depuis Qawra où se trouve un terminal de bus, vous pourrez rejoindre les points principaux de l’île.
  • carte touristVOITURE – Quelques distances des sites d’intérêt :
    – Mdina : 8 kms
    – La Valette : 15 kms (compter 45 min. en bus)
    La Valette – Partez avec un bon guide pour ne rien manquer (1)
    – Temple de Hagar Qim (Qrendi) : 17 kms
    – Marsaxlokk : 21 kms
    – Cirkewwa, ferry pour Gozo : 12 kms.
    – Autres : faciles à trouver avec le calculateur de distances, GlobeFeed.com

Que faire à Qwara et Bugibba ?

Ici, c’est tourisme balnéaire ; à fond ! Farniente, baignade, sports nautiques, bain de soleil sur la plage…
La plage ; le sable ? La côte est principalement rocheuse ; on y crée maintenant des plages artificielles (par apport de sable pour la saison estivale : avril à octobre).
Sur les plages de sable à Malte, voir… Côtes maltaises – Criques et plages.

  • Pour les enfants, à Bugibba, une aire de jeu est aménagée sur une plage de sable. Bonne adresse : elle est surveillée, les jeux sont différents selon les âges ; elle est gratuite.
  • Vous  pourrez marcher le long de la promenade aménagée en front de mer sur près de 2 kms. Particulièrement agréable en soirée les jours de grande chaleur. Elle vous mènera de Qawra à St-Paul Il-Bahar.
  • De Bugibba, vous pourrez partir pour une petite croisière autour de l’île de Malte, ver l’île sœur de Gozo, vers Comino…
  • Ou rester tranquillement profiter des bancs de la place centrale (Bay Square) et de la vue sur la mer. Une place fréquentée de jour comme en soirée. Le soir, l’ambiance est aux rassemblements et à la musique !
  • Bars et restaurants abondent en ville, tant à Qawra qu’à Bugibba. Vous y trouverez aussi de nombreux clubs et un casino. Le long de la promenade et au-delà vous trouverez une succession de kiosques et snack-bars.

Que faire à Qwara et Bugibba ?

Malta National Aquarium

aquarium20000m2 dédiés à l’espace marin.
Sous son toit en forme d’étoile de mer : 26 bassins d’exposition dont le plus grand de 12 mètres de diamètre.
Dès l’entrée, par un tunnel, émerveillement pour tous. Vous pouvez observer la faune marine de près ; celle de Méditerranée dont les espèces trouvées dans les eaux maltaises, mais pas seulement ; également des espèces rencontrées dans l’Océan Indien (requins…) et autres animaux marins plus exotiques.
Sont aussi à votre disposition : des
installations pour apprendre la plongée, un club de plage, un restaurant…
Horaires: 10h00-18h00 du lundi au dimanche – 10h00 – 20h00 le samedi.
Tarifs – Adultes : 12,90 € – +60 ans : 10,90 € – 5 à 12 ans : 6,00 €
Site internet de l’aquarium, ici.
Si vous visitez d’autres sites et musées nationaux, l’entrée à l’Aquarium est intégrée au Pass Heritage Malta.
Source photo ci-avant : dolphinpools.com.mt

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Info – Plongée : Malte a la réputation de posséder les meilleurs sites de plongée en Méditerranée. Le nombre des adeptes de plongée venant chaque année à Malte tournerait aux alentours de 50.000.
Si vous voulez vous initier, vous êtes au bon endroit !
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Malta Classic Car Collection Museum

Classic_Car_MuseumVous ne pourrez le manquer en passant dans son voisinage.
Exposition sur deux niveaux; plusieurs dizaines de véhicules restaurés et en parfait état. Remontant jusque dans les années 1920. Des motos sont également exposées.
Vous pourrez visionner par diorama les étapes de la restauration des véhicules…
Tarif – Adultes : 8,50 € – Enfants (4-12 ans) : 4,50 €
Toutes infos sous : classiccarsmalta.com

dolmen resortUn « Dolmen »

Moins facile à trouver… Parmi les buildings du XXe siècle,  le Dolmen Resort Hotel (Qawra)
et, en son enceinte, les restes d’un temple du néolithique datant de 4000 ans avant notre ère. Une spécificité de ce vestige : une dalle de pierre avec des dessins de poissons sculptés, qui permet d’indiquer que ce temple daterait de la période des temples de Tarxien (la pièce originale est au Musée National d’Archéologie à La Valette).
Sur les sites et temple mégalithiques, voir page Sites archéologiques à visiter.

Qawra Tower

Une des nombreuses tours de guet réparties sur les côtes maltaises. Qawra Tower (Torri tal-Qawra) est l’une des tours  appelées Tours Lascaris. Erigée en 1638, sous le grand magistère de Paul Lascaris et pourvue d’une batterie d’artillerie en 1715.
L’ensemble de ces tours, érigées principalement à l’époque des chevaliers, était destiné à la surveillances des côtes. De chacune on pouvait passer une alerte d’invasion (fumée le jour, feu la nuit) ; transmise à chacune des tours successives ; communiquant ainsi rapidement entre Gozo et La Valette.

St Paul (San Pawl il-Baħar)

Vous séjournerez peut-être comme des milliers de touristes venus avec un « package de voyage », à Qwara ou à Bugibba.  Les jouxtant, tout aussi fréquentée par les vacanciers que ses voisines : la petite station balnéaire de Saint Paul. Je la préfère. Cet ancien port de pêche a su préserver bien des aspects de la vie locale. San Pawl il-Bahar possède aussi de nombreux autres atouts dont des curiosités archéologiques et historiques.

Et puis, bien évidemment, la région porte l’empreinte du naufrage de l’apôtre Paul (une église paroissiale, une chapelle dédiée au naufrage, une fontaine…).
Un prochain article à venir : Sur les traces de saint Paul.

Vestiges archéologiques et historiques : Tour Wignacourt (une des nombreuses tours côtières qui servaient à signaler l’arrivée de pirates ou autre ennemi) ; vestiges datant de l’époque romaine (ancienne voie romaine, bains romains, demeure d’un riche propriétaire agricole…)…
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La côte au-delà de San Pawl il-Bahar est faite de  baies et de criques bien connues des Maltais,  où vous trouverez moins de monde qu’à Qawra et Bugibba. La Baie de Xemxija est un de ces endroits particulièrement plaisants, avec de magnifiques vues.

Xemxija Bay

Xemxija signifie ensoleillé en malti.
Beaucoup plus calme que ces trois voisines précitées, vous y trouverez quelques hôtels. Bien pourvue également en bars et restaurants.

Info destinée aux amateurs de marche – Dans les environs de Xemxija, vous pourrez parcourir le « Xemxija Heritage Trail« , un chemin balisé qui vous aide à remonter près de 6000 ans d’histoire, avec : les restes d’un temple néolithique, des grottes anciennes habitations troglodytes, des ruches crées dans la roche et utilisées à l’époque romaine, …
Environ 2H30 avec une vingtaine de sites en chemin.
Demandez la brochure au Bureau du Conseil Local
: Kunsilli Lokali – 552, St. Paul’s Street, St. Paul’s Bay

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Je suis aussi l’auteure du livre : « LA VALETTE – Parcours-promenades dans la capitale » ; conçu également avec en tête la notion de partage de connaissances. Infos ci-dessous.

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Vlt cov1decoupDes itinéraires qui vous font découvrir les richesses de cette capitale unique. Pas à pas et muni du plan, laissez-vous guider dans la ville et sur les remparts.
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Avis sur le guide et le site

Dans la presse : Articles ici
« Donner vie à La Valette » – « Surfer sur Malte et La Valette, en un clic »

Guide en interaction avec site
bien accueilli par les organisations maltaises suivantes

  • Office de Tourisme de Malte à Paris
    L’office du tourisme en fait la promotion auprès des acteurs du tourisme.
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  • Valletta 2018, fondation en charge de la mise en place et de la programmation des événements de Valletta 2018, La Valette Capitale européenne de la Culture.
    Toutes infos, en anglais, sous : valletta 2018.org

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