De la citadelle de Mdina à la côte sud-est…

Mdina, ancienne capitale de Malte.

Ville-citadelle juchée sur un promontoire qui domine toute l’île et la côte maltaise.

mdina promontoirePhoto : Berthold Werner

Devenue capitale à l’époque de la domination normande.  Appelée la ville silencieuse (Silent City), son atmosphère, à la fois mystérieuse et hors du temps, vous séduira. Vous pourrez visiter la cathédrale et flâner dans les ruelles moyenâgeuses où vous découvrirez également de nombreux palais de style baroque (construits après le séisme de 1693). Ici demeurent les descendants des plus grandes familles nobles maltaises.

Mdina, galerie photos.

Rabat, faubourg de Mdina.
RABBAT 0589A l’époque romaine, Melita (ville du miel) comprenait la ville (devenue Medina) et Rabat (devenu le faubourg de Mdina).
On a retrouvé à Rabat des vestiges de l’époque romaine. C’est sur et autour d’une villa romaine qu’est installé le Musée des Antiquités Romaines ; qui vaut la visite : Domus Romana.

Rabat c’est aussi une bourgade tout à fait authentique. Ici aussi, laissez-vous séduire. Vous aurez plaisir à vous promener dans rues et ruelles.

Rabat a une longue tradition chrétienne ; tradition qui veut en effet que l’apôtre Paul de Tarse se réfugia dans une grotte située dans l’actuelle Rabat. Au-dessus de cette St Paul’s Grotto a été élevée une église dédiée à l’apôtre.

A Rabat, vous pourrez également entrer dans les entrailles de la terre, où sont « logées » des catacombes datant du IVe siècle, marques de la chrétienté maltaise : Catacombes St-Paul et Catacombes Ste Agathe.
Vue à 360° des catacombes St-Paul – Détails et informations pratiques sur le site de Heritage Malta (en anglais) : http://heritagemalta.org/museums-sites/st-pauls-catacombs/

Vous pouvez poursuivre votre visite dans ce secteur en vous rendant en pleine nature ; à Dingli.
Si vous êtes en bus : n° 52 (Dingli-Rabat-Valletta).
Nouvelle ligne depuis dec. 2015, plus directe, direction Buskett : Rabat, Dingli, Buskett.
Conseil : Si vous vous rendez à Dingli dans l’après-midi, vérifiez bien les horaires pour votre retour.

Falaises de Dingli – Dingli Cliffs

dingli cliffs 0384

Sur la côte sud-occidentale, proches du point le plus haut de l’île (env. 353-58 mètres), des falaises abruptes qui plongent à pic dans la mer. A partir de la bien nommée rue Panoramique, vous pourrez observer des cultures en terrasse et aller faire le tour de la petite chapelle solitaire qui domine la mer…
Cet endroit vaut vraiment la balade.

Intéressés par le paysage côtier, l’écologie, l’histoire, la culture ? Allez visiter, le long de cette Triq Panoramika, The Cliffs Interpretation Centre. Un projet Natura 2000. Infos sur le site thecliffs.com

_____  Si vous êtes en voiture ou à pied, vous pourrez poursuivre la promenade au-delà de Dingli.
En bus, c’est plutôt « galère ». Dans ce cas, allez plutôt découvrir Mosta.  _____

  • A pied, vous pourrez suivre le sentier côtier qui offre des vues spectaculaires sur la mer et l’îlot de Fifla (aujourd’hui réserve naturelle).
    Vous rejoindrez Gahar Lapsi, un petit village de pêcheurs resté authentique.
    Vous évoluerez à proximité de ou parmi des villages pittoresques.
  • En voiture – Si intéressés par la préhistoire et les énigmatiques « cart ruts » (sillons-ornières dans le sol), la  plus grande concentration de l’île se situe  non loin d’ici, entre les bois de Buskett et les falaises de Dingli.
    Voir article : Cart ruts, une énigme archéologique.
    Pour aller les explorer, je vous conseille vivement de porter des chaussures de marche.

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Ville de Mosta

IMG_1156Passez par Mosta ; pas seulement pour l’église dont on aperçoit le gigantesque dôme d’un peu partout.
Mosta, c’est aussi une ville de 20.000 habitants ; une vraie bourgade maltaise. Je veux dire loin des agglomérations de la côte nord plus spécifiquement dédiées à l’hébergement et au commerce destinés au tourisme. Vous trouverez ici aussi de nombreux commerces, plus « maltais ».
L’église paroissiale (mi-XIXe) a beaucoup à raconter et son dôme est un monument historique : le troisième (ou quatrième ?) plus grand dôme non soutenu au monde. Une église «miraculée» : une bombe tombée sur la coupole durant la dernière guerre alors que 300 personnes étaient présentes dans l’église ; une bombe qui n’a pas explosé… Un miracle !? Pas vraiment, en fait, cette bombe était un peu spéciale…
Je vous en dirai davantage, plus tard, dans le blog. Pour être informés des nouveaux articles, abonnez-vous ici à ce blog.

Côte sud de l’île

Trajet de Mdina à Marsascala

Si vous êtes en voiture ou à pied, vous pourrez donc poursuivre la promenade au-delà de Dingli (sans passer pour le moment par Mosta) ; le long de cette côté sud. Sur la route côtière ou par les chemins. Des plateaux, des corniches, des falaises, tantôt abruptes tantôt «en escaliers» ou en pente douce vers la mer. Si vous êtes à pied (et munis de bonnes chaussures), profitez pour descendre vers les criques.

Qrendi – Temples mégalithiques – Grotte Bleue

C’est à proximité du village de Qrendi que se trouve l’ensemble mégalithique de Hagar Qim et Mnajdra (détails en page sites archéologiques à visiter et photos ici).

IMG_0411Vous pouvez ensuite aller jusqu’à Zurrieq (un des plus anciens villages de l’île). Zurrieq/Soroq signifierait bleu. Vraisemblablement pour la Grotte Bleue toute proche ; à Wied Iz-Zurrieq.

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La fameuse Blue Grotto dont vous avez déjà sûrement entendu parler.

Couleurs de l’eau et de la lumière sont magnifiques.
Je vous conseille la balade le matin avant 11 heures ; le jeu de lumières est magique !

Simple : les pêcheurs locaux vous « embarquent », au sens strict du terme. Ils ont plaisir à faire vivre l’histoire des différentes grottes et vous les entendrez sûrement s’amuser à faire jouer l’écho contre les cavités.
Vous pourrez également observer les nombreux plongeurs qui viennent ici régulièrement s’adonner à leur passion.

Blue Grotto attire près de 100.000 visiteurs chaque année.
Je le/me répète : préférez le matin. Pas seulement pour la mgie de la lumière, mais aussi car vous éviterez ainsi les hordes de touristes.

Aperçu en 2 minutes

Source : lifein2minutes

Des falaises, vous passerez à des baies plus ouvertes du sud-est de l’île. Vous arriverez rapidement dans la Baie de Marsaxlokk.

Marsaxlokk, village de pêcheurs resté authentique.

Je suiIMG_0444s tombée sous son charme et m’y rends à chacun de mes séjours maltais. Pour son atmosphère : vraie ! J’aime me promener le long de ses quais et regarder les pêcheurs vaquer à leurs activités.
Et puis, vous verrez ici, bien évidemment, nombre de luzzis à l’ancre, attendant le départ pour la prochaine pêche… Le fameux luzzu devenu l’un des symboles de Malte : barque de pêcheurs colorée portant à sa proue l’œil d’Osiris (pour, dit-on, conjurer le mauvais sort).

Un peu de l’atmosphère de Marsaxlokk, en quelques minutes

Source : Marsaxlokk – The fishing Villagemalta

Installez-vous dans un des restaurants en bord de quai, pour goûter le poisson et la vue paisible (Je vous conseille le midi… pour la vue. – Pour les prix, ils montent quand le soleil descend ?!)
Plus grand port de pêche de Malte, Marsaxlokk fournit l’île en poissons et fruits de mer.
Si vous aimez cuisiner le poisson, rendez-vous le dimanche matin pour le marché.

Marsaxlokk – Galerie photos

IMG_0463Après la baie de Marsaxlokk, vous pourrez poursuivre le long de la Baie de St Thomas (la balade à pied est bien agréable – pour bons marcheurs et nécessite du temps). Vous longerez la mer et ses eaux turquoise.

Une balade qui vous mènera à Marsascala, autre ancien port de pêche; bordé de salines.

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Marsascala, est une petite ville de 12000 habitants. Calme en semaine, plus animée le week-end [Aujourd’hui, de nombreux Maltais y possèdent une résidence secondaire (il existe depuis peu un parc de plus en plus important de logements dédiés au tourisme)].
Nombreux restaurants ; équipements pour les enfants… et balade sur la « promenade » le long de la mer fort agréable.

Auteur : Jes Azzopardi

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