Découvrir Malte – Des lieux à visiter

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Ce site MALTE & La Valette (visiterlavalette.com) est un complément au guide. Il fournit des tonnes d’infos sur MALTE à l’attention des futurs voyageurs vers Malte. Il « vit » grâce à la vente du livre. Merci de votre compréhension.

Découvrir Malte – Des lieux à visiter

Centre : Mdina/Rabat, MostaMDINA 0579

Mdina, ancienne capitale de Malte.
Ville-citadelle située sur un promontoire qui domine toute l’île et la côte maltaise. Appelée la ville silencieuse (Silent City), elle a conservé les traces des différents styles architecturaux au fil de son histoire. Son atmosphère, à la fois mystérieuse et hors du temps, vous séduira. Vous pourrez visiter la cathédrale et flâner dans les ruelles moyenâgeuses où subsistent de nombreuse demeures patriciennes.
Du haut des remparts, vous aurez une vue panoramique imprenable sur l’île ; vue s’étendant jusqu’à la côte.
(Article plus détaillé à venir vers avril 2016 – Abonnez-vous au site pour recevoir les nouveautés et suivre l’actualité.)

Rabat, faubourg de Mdina.
RABBAT 0589A l’époque romaine, Melita comprenait la ville (devenue Medina) et Rabat (devenu le faubourg de Mdina). On a retrouvé à Rabat des vestiges de l’époque romaine. C’est sur et autour d’une villa romaine qu’est installé le Musée des Antiquités Romaines ; qui vaut la visite : Domus Romana.

A Rabat, vous serez aussi sur les traces de saint Paul (en route vers Rome pour y être jugé… le bateau fait naufrage sur une île… Actes des Apôtres, Saint Luc, Actes, 28 – Pour détails, voir page La Tradition chrétienne à Malte). L’apôtre, avant de reprendre sa route vers Rome, se serait retiré dans une grotte située dans l’actuelle Rabat. L’église St-Paul a été construite au-dessus de cette grotte.
Vous pourrez également visiter des catacombes (IVe siècle) : St-Paul et/ou Ste-Agathe.
Vue à 360° des catacombes St-Paul – Détails sur le site de Heritage Malta (en anglais) : http://heritagemalta.org/museums-sites/st-pauls-catacombs/

Rabat c’est aussi une bourgade tout à fait authentique. Ici aussi, laissez-vous séduire. Vous aurez plaisir à vous promener dans ces rues et ruelles.

DINGLY CHAPEL IMG_0087___ Vous pouvez poursuivre votre visite dans ce secteur en vous rendant en pleine nature, à Dingli.
Dingli, proche du point le plus haut de l’île (env. 353-58 mètres).
Des falaises abruptes qui plongent à pic dans la mer, des cultures en terrasse, une petite chapelle solitaire qui domine la mer…
Vaut vraiment la balade !

Si vous êtes en voiture ou à pied, vous pourrez poursuivre la promenade au-delà de Dingli.
En bus, c’est plutôt « galère ». Allez plutôt faire un tour à Mosta.

Mosta

IMG_1156 N’y allez pas seulement pour son église et son gigantesque dôme que l’on aperçoit d’un peu partout. Mosta, c’est aussi une ville maltaise de 20.000 habitants ; une vraie ville maltaise, avec la vraie vie maltaise. Je veux dire loin des villes de la côte nord plus spécifiquement dédiées au tourisme de masse ; vous trouverez ici aussi de nombreux commerces, plus « locaux ».
L’église paroissiale (mi-XIXe) a beaucoup à raconter et son dôme est un véritable monument historique : le troisième  plus grand dôme au monde. Une église « miraculée » : une bombe tombée dans l’église en 1942 pendant un office, et qui n’a pas explosé ! Vous en saurez plus en visitant l’église.

Sud de l’île : Dingli, temples préhistoriques, petits ports…

Si vous êtes en voiture ou à pied, vous pourrez donc poursuivre la promenade au-delà de Dingli (sans passer pour le moment par Mosta), le long de cette côté sud. Sur la route côtière ou par les chemins.
Des plateaux, des corniches, des falaises, tantôt abruptes tantôt « en escaliers » ou en pente douce vers la mer.
Si vous êtes à pied – et munis de bonnes chaussures -, n’hésitez pas à descendre vers les criques.

C’est à proximité du village de Qrendi que se trouve l’ensemble mégalithique de Hagar Qim et Mnajdra (détails en page Sites archéologiques à visiter).

IMG_0411Vous pouvez ensuite aller jusqu’à Zurrieq (un des plus anciens villages de l’île).
Zurrieq/Soroq signifierait : bleu. Vraisemblablement pour la Grotte Bleue toute proche ; à Wied Iz-Zurrieq.

IMG_0397Laissez-vous embarquer vers cette étonnante Blue Grotto, au sens strict du terme, pour un voyage parmi une succession de sept grottes. Couleurs de l’eau et de la lumière sont magnifiques. Je vous conseille cette promenade nautique le matin avant 11 heures ; le jeu de lumières est magique !
Compter env. 8 € par personne.

Des falaises abruptes vous passerez peu à peu à des baies plus ouvertes.
Vous arriverez rapidement dans la Baie de Marsaxlokk.

Marsaxlokk, village de pêcheurs resté parfaitement authentique.
(se prononce : mar-sa-schlok).

Je suis tombée sous son charme et m’y rends à chacun de mes séjours maltais. Pour son atmosphère : vraie !
IMG_0444Et puis, vous y verrez bien évidemment nombre de luzzis.
Le fameux LUZZU ; cette barque de pêcheurs colorée avec l’œil d’Osiris à sa proue.
Si vous aimez cuisiner le poisson ou pour avoir un aperçu des poissons et fruits de mer trouvés alentour, rendez-vous le dimanche matin pour le marché.
Conseil : Allez-y de préférence de bonne heure.
Plus grand port de pêche de Malte, Marsaxlokk fournit toute l’île en poissons et fruits de mer.

IMG_0463Après la baie de Marsaxlokk, vous pourrez poursuivre le long de la Baie de St-Thomas.
La balade à pied est fort agréable : pour bons marcheurs et nécessite du temps.

Cela vous mènera à Marsascala (env. 1,5 à 2 km plus loin).

Marsascala – Autre ancien port de pêche. Aujourd’hui, de nombreux Maltais possèdent une résidence secondaire dans cette petite ville de 12000 habitants, qui offre aussi un parc de logements dédié au tourisme. Info : très calme en semaine, plus « vivant » le week-end.

Nord et nord-ouest

MIMG_0780ellieha et baie de Mellieha
Mellieha est un village charmant perché sur la falaise qui domine la baie de Mellieha/Ghadira.
Lovée dans la baie, la plage est la plus longue plage de sable de l’île.
Tout est relatif : 800 mètres.
L’une des plages les plus prisées par les Maltais (*).
Sur la ville et la baie de Mellieha, détails dans l’article Sur la côte nord : Mellieha.

(*) Détails sur les plages de rocher et de sable à Malte, voir article blog : Côtes maltaises, criques et plages.

The Three Cities (Birgu, Bormla, Senglea)

« Les Trois Villes » qui font face à La Valette : Birgu/Vittoriosa, Senglea/L-Isla, Bormal/Cospicua.
Installées sur les deux langues de terre qui enserrent la « Galley Creek » (ancienne anse des galères des Chevaliers de Malte).
Trois cités historiques, parties intégrantes d’un vaste dispositif de fortifications appelé Cottonera Lines (du nom du grand maître Cottoner).
Ici, lors du Grand Siège ottoman de 1565, après la chute de Fort St-Elme, en juin, les combats furent intenses et durèrent jusque début septembre.
Il est intéressant de visiter The Three Cities, dans la mesure du possible AVANT de visiter La Valette ; afin de mieux appréhender l’histoire de l’Ordre de St-Jean de Jérusalem et de Rhodes à son arrivée à Malte, en 1530 (AVANT le Grand Siège turc ; AVANT la construction de La Valette).
Autres détails (article) et photos à venir…

Sites archéologiques

Amateurs d’archéologie et de préhistoire, pour les sites archéologiques sur l’archipel, référez-vous à la page Malte et Gozo ; sites archéologiques à visiter.

Île de GOZO

L’idéal est d’y passer une journée complète. Pour ma part, je pars la veille en milieu de journée, passe la nuit sur Gozo (Xendli est idéal : magnifique coucher de soleil) et bénéficie ainsi d’une pleine journée le lendemain.

Info – Bus à Gozo :
Attention : un bus par heure seulement.
Le principe du réseau : tout passe par Victoria/Rabat. Il faut donc du temps !

Les principaux sites :

  • Bien évidemment, Djewra Bay et son Azure Window (fenêtre azur)
  • La citadelle de Victoria, Rabat et les rues et ruelles authentiques de Rabat
  • Xendli, petit port d’aspect totalement inattendu.
  • Plage de Ramla (plage de sable ocre-orangé) et sa vue depuis la Grotte de Calypso
  • Suite à venir…

Île de COMINO

Son lagon bleu, ses eaux turquoises, mais pas seulement…
La plus petite des îles habitées de l’archipel maltais : 3,5 km2.
Le « Blue Lagoon » attire de nombreux visiteurs chaque jour ; prenez aussi le temps de vous éloigner du lagon et de sillonner ses chemins. Ils sont dans l’ensemble très praticables. Vous serez en pleine nature et… un peu plus au calme qu’à proximité même du lagon.
comino map cmpr

En dehors de la saison, tranquillité assurée : un seul hôtel !
On indique que le nombre d’habitants permanents sur Comino se situe entre 4 et 6.

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