Sites archéologiques à visiter

Malte offre aux visiteurs amateurs d’archéologie plusieurs sites mégalithiques parmi les plus significatifs de cette civilisation de bâtisseurs de temples, disparue sans que l’on sache encore aujourd’hui pourquoi ni comment.
De nombreux vestiges de la période romaine sont également visibles à Malte.

Pour une meilleure compréhension, avant de vous rendre sur les sites, visitez le Musée National d’Archéologie à La Valette…

***  Vous préparez un voyage à Malte.  Pour découvrir sa capitale, La Valette  (inscrite au patrimoine mondial par l’UNESCO, près de 320 monuments…),  partez avec un bon guide, 
« LA VALETTE – Parcours-promenades dans la capitale » . cropped-cropped-livre-plan-ouest-en-est.jpgDes itinéraires fléchés pour découvrir les richesses de cette capitale unique. – Pas à pas et muni du plan, laissez-vous guider dans la ville et sur les remparts. –  Plan détaillé au début de chaque circuit. (1)

Préhistoirecarte-prehistoire

 Source image : vacances-maltaises.over-blog.fr

Grotte de Ghar Dalam

GharDalamC’est ici que l’on a retrouvé les premiers vestiges de présence humaine sur l’archipel maltais.
Grotte et musée valent la visite.

Si ceci est votre première visite en « pays néolithique », ce musée peut constituer une première approche de la préhistoire maltaise.
« … La grotte est un site très important pour la paléontologie, l’archéologie et de l’écologie. … L’histoire de la grotte et celle des îles a pu être décodée par la stratigraphie de Għar Dalam. Les couches les plus basses, de plus de 500.000 ans, contenaient les os fossiles d’éléphants nains, d’hippopotames, des micro-mammifères et d’oiseaux…  » – Source : Heritage Malta – Autres détails ici (en anglais)

Le site de la grotte est impressionnant. Le musée vaut également la visite. Pour vous en convaincre, visionnez ces tours virtuels à 360° :  grotte, musée des os et musée didactique (crédit : maltain360).

Lieu : proche de Birzzebugia, Ghar Dalam Road
Horaires : Lundi à dimanche – 9h00 – 17h00 (sauf 24, 25, 31 déc., 1er janv. et Vendredi-St)
Entrée –  Adultes : 5 € – 12-17 ans + 60 ans et étudiants : 3,50 € – Enf. 6-11 ans : 2,50 €

Temples mégalithiques

Les îles de Malte et de Gozo abritent sept temples mégalithiques, chacun témoignant d’un développement distinct. À Gozo, les deux temples de Ggantija sont remarquables pour leur réalisations gigantesques de l’âge de bronze. Dans l’île de Malte, les temples de Hagar Qin, Mnajdra et Tarxien sont des chefs-d’œuvre architecturaux uniques étant donné les ressources très limitées dont disposaient leurs constructeurs. Les ensembles de Ta’Hagrat et de Skorba témoignent de la façon dont la tradition des temples s’est perpétuée à Malte. (UNESCO)

Ensemble de temples de Hagar Qim et Mnajdra (Hagar Qim Park)

HQ temples

Si vous n’avez la possibilité de voir qu’un seul site de temples, je vous conseille vivement celui-ci. Les deux ensembles sont distants d’environ 500 mètres, dans un paysage saisissant. Leur emplacement est particulièrement impressionnant. Isolés dans la nature ; sur la falaise ; face à la mer (à l’horizon, l’îlot de Filfla, aujourd’hui réserve naturelle).

Leur construction est tout aussi fascinante ; des pierres dressées par l’homme et dont certaines pèsent plusieurs dizaines de tonnes ; un assemblage en pierre sèche : pas de scellement entre elles. – Galerie photos Hagar Qim & Mnajdra

Info –  Avant la visite des temples, passez par le centre d’information.
Une bonne introduction à la préhistoire et aux temples mégalithiques : techniques de construction, explication sur les motivations cultuelles…
Possibilité d’audio-guide pour le centre d’information et pour les temples.

Hagar Qim (env. 3600-3200 av. J.C.)
Archéologues et historiens s’accordent pour conclure qu’il s’agissait d’un lieu de culte en rapport avec les saisons et la fertilité.
Une de ses particularités : la captation maximale de la lumière du soleil levant au moment du solstice d’été. –  Vue du temple à 360°   (source : maltain360)

Mnajdra
Autre ensemble : vestiges de 3 temples. –  Vue à 360° (source : maltain360)

Hypogée de Hal Saflieni et temples de Tarxien

Non loin de La Valette, à Paola et Tarxien, se trouvent deux monuments mégalithiques parmi les plus mystérieux.

hypogee planHypogée de Hal Saflieni (4100-2500 av. J. C.)
Lieu de sépulture souterrain et lieu de culte, s’étendant sur env. 2500 m2 en quatre niveaux. Une cinquantaine de salles, dont une chambre d’oracle.
Découvert seulement au début du XXe siècle, il s’agit du plus ancien monument de ce type au monde, révélé à ce jour.
Si vous ne pouvez visiter (réservation obligatoire) :
vue à 360° sur le site internet de Heritage Malta
Info : hypogée fermé temporairement. Réouverture prévue pour fin 2017.
Actualisation pour date réouverture, ici (site Heritage Malta – en anglais).
Tarif : env. 30,00 €.

Temples de Tarxien (3600–2500 et 2400-1500 av. J.C.)

tarxienUn ensemble de 4 structures érigées à des dates différentes ; exemple de l’évolution dans la construction des temples mégalithiques.

Ceux-ci sont les plus « jeunes » et présentent nombre de sculptures et de dessins « schématiques » dont, pour certains, aucune explication n’a encore pu être trouvée à ce jour.

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C’est ici que vous verrez la « Fat Lady » : un exemple de statue dédiée au culte de la déesse-mère ; statue qui devait mesure environ 2,50-3,00 m.
Sur les représentations féminines trouvées dans les templs et sur les statues de femmes sans tête, voir article Femmes mafflues et statues sans tête.

Non loin de là, avaient été érigés les trois temples de Kordin.
Ne se visitent pas. – Vue à 360° des vestiges du temple III datant d’environ 3700 av. J.C. (source : maltain360)

Temples de Ggantija (Gozo)

Sur l’île de Gozo. Les plus anciens sur l’archipel maltais (3600-3200 av. J.C.).
La partie la plus haute des temples s’élève à près de 6 mètres. Ggantija, signifie tour des géants, en malti.
Les habitants de Għawdex (le nom de Gozo en malti) ont longtemps cru qu’ils avaient été érigés par des géants.

La civilisation des « géants » disparut soudainement après – 2500. Les îles maltaises semblent alors complètement abandonnées. Vers -2000, de nouvelles colonies de population arrivent sur Malte. Malte entre dans l’Âge du bronze.

Pour vous situer dans la préhistoire maltaise, voir aussi la page Préhistoire – Echelle chronologique.

Autres sites archéologiques

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Sillons tracés dans la roche ; que vous trouverez dans la campagne sur l’île principale de Malte que sur l’île soeur de Gozo.
Une énigme non résolue.
Voir article du blog : « cart ruts » ; une énigme archéologique.

Source photo : https://commons.wikimedia.org/wiki/User:Lysy

Vestiges romains

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Domus Romana

On a retrouvé à Rabat, au centre de l’île, des vestiges de l’époque romaine.  C’est sur et autour d’une villa romaine qu’est installé le Musée des Antiquités Romaines.

A l’époque romaine, Melita comprenait la ville (devenue Medina) et Rabat (devenu le faubourg de Mdina).

Autres vestiges à Rabat : des catacombes (IVe siècle)

Catacombes St-Paul et catacombes Ste-Agathe
Vue à 360° des catacombes St-Paul – Détails (jours, horaires, tarifs…) sur le site de Heritage Malta (en anglais) :

En savoir plus sur l’archéologie maltaise

___  Ces informations vous sont transmises par Monique Basley, familière de Malte et de sa capitale, et auteure du guide alternatif « LA VALETTE – Parcours-promenades dans la capitale » .

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(1) Des itinéraires fléchés pour découvrir les richesses de cette capitale unique.
Pas à pas et muni du plan, laissez-vous guider dans la ville et sur les remparts.
Plan détaillé au début de chaque circuit.

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