Mon palmarès des sites à visiter

Avant le palmarès, un petit morceau d’histoire.
[ L’Histoire ne vous passionne pas… Palmarès avec photos après ce texte. ]

Malte, un confetti sur un globe ou une petite feuille flottant au milieu de la Méditerranée. Oui, en effet, au milieu : entre les côtes d’Europe, d’Afrique et d’Asie. C’est cette position stratégique, convoitée par nombre de puissances dominatrices, qui lui a valu son histoire tumultueuse.

Cette Histoire fait du patrimoine maltais un patrimoine d’exception :  Malte est un musée à ciel ouvert.

  • Les premières traces de l’homme à Malte remontent à 7000 ans environ. Il subsiste sur l’archipel des vestiges néolithiques, dont des temples mégalithiques parmi les plus anciens au monde (classés au patrimoine mondial par l’UNESCO).
  • Autre patrimoine historique pour lequel Malte est plus généralement connu : celui de l’époque où « les Chevaliers » furent basés sur Malte (1530-1798). Il reste non seulement une histoire extraordinaire, mais également des fortifications commencées au XVIe siècle, constamment améliorées, et nombre d’édifices, palais et églises parés de baroque datant des XVIIe et XVIIIe siècles.
    Malte que les chevaliers avaient jugé comme une île pauvre ; un rocher stérile. Alors, Malte, un tas de cailloux ? George Bernard Show disait à son sujet :  « C’est le plus beau tas de cailloux que je connaisse ».
    (1) George Bernard Shaw (critique et essayiste irlandais – 1856-1950)
  • L’Histoire de Malte, c’est aussi celle du passage de Napoléon Bonaparte et de l’occupation française (1798-1800).
  • Et l’Histoire de Malte colonie de la Couronne britannique (jusqu’en 1964) ; ce qui lui valut d’intenses bombardements destructeurs entre 1940 et 1943.

Vous l’avez compris, ce « petit » archipel (316 km2) regorge de précieuses richesses historiques, architecturales, culturelles…
Généralement, on y vient pour une semaine. Dommage, c’est un peu court ; trop court ! Une dizaine de jours serait préférable ; pour visiter les différents sites tout en profitant de jours de repos en bord de mer.
Les visiteurs venant pour la première fois s’aperçoivent, après 3 ou 4 jours, qu’ils n’ont fait que survoler ce riche patrimoine. Beaucoup reviennent…

Mon palmarès pour une visite de quelques jours

Préhistoire :  ensemble de temples de Hagar Qim & Mnajdra

PENTAX ImageDatant de 3600-3200 av. J.C. – Sur un site impressionnant : un plateau en pleine nature ; à l’extrémité, une falaise plongeant de 100 m. dans la mer.

« Les temples mégalithiques de Malte sont remarquables non seulement par leur originalité, leur complexité et leurs stupéfiantes proportions massives, mais aussi en raison de la grande maîtrise technique exigée pour leur construction. » (UNESCO)

_____ En savoir plus…
Galerie photo ici
Echelle chronologique de la Préhistoire à Malte : c’est ici.
Lire plus…  Sites archéologiques à visiter.

_____ Ne manquez pas non plus, à proximité (localité : Wied iz-Zurrieq) : Blue Grotto.
Tour en bateau dans cette Grotte Bleue. Eaux cristallines et couleurs magiques !

Mdina, l’ancienne capitale

IMG_0346Ville-citadelle perchée sur un promontoire au centre de Malte.
Capitale de l’île de Malte avant l’arrivée des Chevaliers.
Une citadelle de charme et d’élégance. Forteresse essentiellement moyenâgeuse, vous y découvrirez aussi des palais de style baroque (édifiés après le séisme de 1693 qui toucha l’archipel maltais).
Flâner dans son dédale de ruelles est un véritable plaisir.

Galerie photo ici

Rabat

rabat authentPromenez-vous dans ses rues et ruelles, vous découvrirez des trésors d’authenticité.

A Rabat, on a mis au jour les vestiges d’une villa romaine : Domus Romana, qui abrite aujourd’hui le Musée des Antiquités Romaines.

Selon la tradition, la grotte qui a abrité l’apôtre Paul pendant plusieurs mois se situe dans cette localité. C’est au-dessus de cette grotte que l’on a élevé l’église St-Paul.

A quelques mètres de là se trouvent les plus vastes catacombes de l’île.
Vue à 360° des Catacombes St-Paul (Source : Heritage Malta).

The Three Cities – Les Trois Villes : Birgu, Senglea, Bormla.

Je vous conseille de vous y rendre avant de visiter La Valette ;  pour suivre la trace des Chevaliers dès leur venue sur l’île.  Birgu a constitué leur base d’établissement à leur arrivée à Malte, en 1530 ; AVANT la construction de La Valette.

Magnifique vidéo au-dessus des « Trois Villes »
de Jason Schembri qui vous dit : « Hit HD Button and enjoy ! » 

BirguCité particulièrement historique donc;  protégée derrière le Fort St-Ange.
Fort St-Ange, lieu très symbolique puisqu’il fut la première résidence des Grands Maîtres à Malte.

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Dans Birgu, vous pourrez flâner dans les ruelles (fleuries par les habitants) où se situent les anciennes résidences des Chevaliers. Vous pourrez aussi vous promener  sur les remparts, visiter le Palais de l’Inquisiteur, le Musée de la Marine, vous installer tranquillement le long du quai à proximité de la marina… Entrer dans Fort St-Ange, qui a joué un grand rôle lors du Grand Siège ottoman de 1565.

Info pratique : Le passage entre The Three Cities et La Valette  peut s’effectuer par mini-ferry, en 10 minutes (un ferry toutes les 30 minutes).

La Valette

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vues sur grand port

Pour etit aperçu le La Valette avant de vous y rendre… Voir page : Les incontournables.

***  Vous envisagez un voyage à Malte.
wrdprss-cover-pdtite-940-par-150Pour découvrir sa capitale, La Valette  (inscrite au patrimoine mondial par l’UNESCO, qui a répertorié près de 320 monuments sur ce site), partez avec un bon guide.
Préparez déjà votre visite ;  achetez « LA VALETTE – Parcours-promenades dans la capitale » avant votre départ. (1)

Marsaxlokk, village de pêcheurs

mlokk portLe seul port où vous verrez encore quantité de luzzi.
LIMG_0771e LUZZU, cette barque traditionnelle et emblématique
(si photogénique !).

Le village de Marsaxlokk est une petite merveille d’authenticité (loin de la côte nord « bétonnée ») ; particulièrement paisible. La promenade sur les quais parmi les pêcheurs est fort agréable.
Amateurs de fruits de mer et de poisson, c’est ici qu’arrive l’essentiel de la pêche qui fournit toute l’île. Marché aux poissons, le dimanche matin.

SUR LA CÔTE NORD-OUEST,
mes deux endroits préférés

Région de Mellieha – Mellieha & Mellieha BayMellieha web

Cette partie contraste avec le front de mer de Qwara, Buggiba… (dédié à l’hébergement touristique et au tourisme balnéaire).
La municipalité de Mellieha valorise l’environnement et la nature.

Voir article : Sur la côte nord de Malte – Mellieħa.

Golden Bay, plage de sable
golden bayUne des plus belles plages de sable de l’île.

Voir page spécifique : plages de sable à Malte et carte du circuit pour ces plages

Conseil : Si vous souhaitez faire ce tour des plages de sable,  je vous conseille de louer une voiture. Les lignes de bus n’assurent pas de connexions transversales et les horaires sont peu pratiques.


L’archipel maltais, ce sont d’autres îles et îlots : 8 au total.
Ne manquez ni GOZO, ni COMINO.
Gozo est à 35 minutes de ferry de Malte.

GOZO, l’île soeur de Malte.

Petite (14 km x 7 km), mais de grandes richesses ici aussi : préhistoire, histoire, traditions…
Beaucoup moins peuplée que l’île principale et beaucoup moins d’effervescence aussi : le rythme de vie de Gozo est totalement différent. Beaucoup plus calme donc.
Les paysages de Għawdex (son nom en malti) diffèrent également : verdoyants, alternant entre collines et vallées ; côté mer, des falaises, des criques, des baies et, constamment, des eaux transparentes.

azurLes incontournables de Gozo

  • Azure Window (Fenêtre d’Azur) et la mer intérieure toute proche
  • Citadelle de Victoria, ancienne « capitale » de Gozo
  • Temples mégalithiques de Ggantija, les plus anciennes structures debout (au patrimoine UNESCO)
  • Petit port de Xendli

Autres informations sur Gozo, rendez vous en pages Sites d’intérêt et Infos pratiques.

Comino et son Blue Lagoon

bluelagoon vstgzBeaucoup viennent à Malte uniquement pour ce Blue Lagoon. Magique ; un véritable paradis sous-marin !

Comino ne se résume pas qu’à ceci. Cet îlot mérite qu’on y passe une demi-journée (voire plus) au lieu d’un simple bref arrêt en mini-croisière.
Plongée, planche à voile, bain, bain de soleil  et… nature sauvegardée.

Si vous aimez bien marcher, ou moins bien d’ailleurs, allez-y ; superficie totale de Comino : 3,5 km2 !
Crédit photo : visitgozo.com
Autres infos sur Comino en pages : Sites d’intérêt et Infos pratiques.

Bonne découverte !

Cet article vous est offert par Monique Basley, créatrice du site informatif MALTE et La Valette.
Je suis aussi l’auteure du guide LA VALETTE –  Parcours-promenades dans la capitale.
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Des itinéraires pour découvrir, pas à pas, les richesses de cette capitale unique (1).
NOVATEUR ! Le guide contient des flashcodes et des liens internet
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(1) Capitale unique : L’UNESCO a recensé 320 monuments sur ce site.